Steps Artist Pop-up Books

STEPS est une série en cours de livres et cartes d'artiste en pop-up, entièrement réalisées à la main part l'artiste, qui donnent à voir des scènes imaginaires d'escaliers impossibles.

La série de livres d'artiste Steps commença à l'occasion du 10e Salon du Livre Animé à Paris, pour lequel il fut demandé à chaque participant de présenter un livre d'artiste, c'est-à-dire des livres fabriqués à seulement quelques exemplaires, idéalement à la main, idéalement par l'artiste lui-même. À l'époque je faisais partie de l'équipe qui organisait le Salon (nous étions trois) et décidai, juste un mois avant le Salon, d'en faire un aussi.

Et ce fut Steps, dont les 10 exemplaires (+ 2 É.A.) furent créés, découpés et assemblés en un mois le matin et le soir après le travail. Ils furent mis en valeur dans le magnifique espace d'exposition de Chez les Libraires Associés (Paris 18e) pendant le Salon, et connurent un grand succès.

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Pourquoi des escaliers ? La date-limite d'un mois était courte, donc je décidai de quelques contraintes logiques : il y aurait aussi peu de pièces ajoutées que possible et chaque planche serait une feuille A4 avec plis et coupes uniquement. J'aime l'architecture et les puzzles : des escaliers impossibles me vinrent en tête de suite (avec alors Escher dans un coin de la tête, très probablement). Le livre représente deux personnes perdues dans des labyrinthes d'escaliers, qui se cherchent, et un court poème en français sert de fil rouge supplémentaire. Représenter des personnes par des petits carrés est d'évidence une réminiscence de Lavater et me convenait tout à fait : des petits points de couleur sur du blanc immaculé. À l'origine j'ai pensé l'appeler simplement Stairs (Escaliers) mais quand j'ai montré l'ébauche finale on m'a dit qu'il y avait déjà un livre animé avec le même titre et le même sujet (par Rein Jansma, 1982, que j'eus l'occasion de voir longtemps après grâce à un collectionneur de livres animés), donc Thibaut Brunessaux de La Boutique du Livre Animé suggéra "Steps" (qui est encore mieux, du fait des différentes significations : pas, marche), et voilà.

Steps 1.5 arrivé juste après (on est en 2018). C'est une variation plus complexe en un seul panneau pliable, qui peut être présenté recto ou verso, principalement comme un objet décoratif étonnant et élégant.

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J'avais encore plein d'idées donc Steps 2: More Steps suivit, plus complexe et mieux réalisé. J'ai beaucoup travaillé sur la finition du livre, dont la reliure, pour obtenir un design plus solide et plus sobre (Steps 1 avait des défauts qui apparurent avec le temps, comme la colle et les matériau n'allant pas bien ensemble). Steps 2 a la forme parfaite que j'avais en tête. Tout est fait à la main et, ceci dit en passant, ça m'a valu une belle tendinite ! Cette fois-ci le livre parle des labyrinthes intérieurs et un court texte en anglais reflète les états d'esprit du narrateur.

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Après avoir réalisé les 20 exemplaires de Steps 2 j'ai fait trois exemplaires contrastés de Steps 2: Colors! qui utilise uniquement du papier de couleur très flashy ! Un exemplaire de ce livre est dans les collections du Metropolitan Museum of Art de New York, et ça c'est très chouette.

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Les principaux jalons de Steps sont des livres qui peuvent être dépliés, des leporellos (livres-accordéons). C'est une forme que j'aime beaucoup, car elle donne au lecteur deux façons alternatives d'appréhender l'œuvre : diachronique (une page après l'autre) ou synchronique (la totalité d'un seul regard). Cette forme changeable permet également à ces livres de se transformer en de beaux livres-objets, en œuvres d'art décoratif en soi, non pas seulement des livres qui retourneront invisibles dans la bibliothèque, mais des objets qui peuvent être déployés et posés, et dont on peut profiter en permanence.

À cette époque j'ai fabriqué un petit set de cartes pop-up en couleurs de Steps 1 dans une enveloppe tape-à-l'œil qui fut endommagée et plus tard remplacée par une magnifique boîte bleu/rouge électrique. Il n'y a qu'un exemplaire.

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Dans le même mouvement j'ai aussi créé la carte (très mignonne à mon humble avis) de Steps: Ciel Bleu, avec des nuages différents à chaque exemplaire. L'idée générale vient probablement des scènes finales de The Truman Show. Une de nos meilleures ventes !

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À présent que j'étais arrivé à la forme souhaitée avec Steps 2 , je décidai de l'appliquer à Steps 1, et c'est ainsi que Steps: Baby Steps naquit. C'est une version de Steps 1, bien plus petite (également pour ne pas interférer avec le nombre d'exemplaires de la première version) et améliorée, avec un étui simple. Small is Beautiful !

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J'ai aussi fait quelques exemplaires de Steps 1 révisés (d'une taille proche mais différente de l'original ; ils sont disponibles dans la Boutique) et quelques planches séparées en cartes ; mais il y a une pause dans la série ensuite (je travaillais sur des projets pour des éditeurs).

Une nouvelle variation vint début 2021 alors que je travaillais sur des cartes anciennes (je suis un amateur fervent de livres rares et anciens) et sur mon livre miniature John Tenniel’s Alice’s Adventures in Wonderland: je décidai de réaliser une version miniature (miniature, dans le monde des collectionneurs, veut dire que le plus grand côté doit être inférieur à 3 pouces, doit 7,6 cm) dans lequels les fonds montreraient des étoiles et constellations à la manière des cartes célestes du XIXe siècles, avec des percements pour figurer les étoiles. J'ai donc choisi quelques planches adéquates de Steps 1 et 2, utilisé un papier bleu marine pour les fonds (pour les ciels nocturnes bien sûr, mais également parce que bleu et blanc vont si bien ensemble) et créai Small Night Steps. Il ne compte que 10 exemplaires et un de ceux-ci est également dans les collections du MET à New York.

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À l'occasion d'une exposition à la Librairie de livres d'art Lardanchet, je réalisai un exemplaire complet de Steps 2 selon le même principe. C'est l'unique exemplaire de Steps 2: Night Steps.

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J'ai aussi fait des cartes pop-up séparées (2 cartes Night Steps et 3 cartes Small Night Steps) qui sont de jolis objets décoratifs.

Voir toutes les cartes et plus de photos dans la Boutique ➔ Night Steps Card 1, Night Steps Card 2, Small Night Steps Carte 1, Small Night Steps Carte 2 et Small Night Steps Carte 3.

C'est tout pour l'instant !

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